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Obtener el carnet de conducir en B.C.

En la Columbia Británica (BC) todo trámite para el carnet de conducir y el seguros automovilístico lo lleva ICBC (Insurance Corporation of British Columbia).  ICBC, es una empresa gubernamental que sólo opera en la provincia de BC . En Canadá es obligatorio que todos los vehículos tengan seguro.

Ten en cuenta que mi blog es orientativo, e intento actualizarlo. El 1 de Septiembre del 2019, ICBC cambió cierta normativa que he actualizado en el post.

¿Puedo usar mi carnet de conducir o debo de canjearlo por el de BC?

Dependiendo de tu estatus migratorio y de la nacionalidad de tu carnet de conducir podrás: conducir con tu carnet de conducir o canjearlo por el de BC automáticamente o teniendo que examinarte.

  • Turista: podrás conducir por un máximo de 6 meses con tu carnet de conducir junto con el carnet internacional de conducir.
  • Visado de trabajo (incluido la Working Holiday Visa): tendrás que canjear al carnet de conducir de BC. Puedes conducir con tu carnet en los primeros 90 días.
  • Visado de estudiante en ciertas instituciones: si tienes visado de estudiante, y estás estudiando en una de las instituciones de este listado, podrás conducir con tu carnet de conducir junto con el carnet internacional de conducir.
  • Visado de estudiante: si no estudias en una de las instituciones que aparece en el listado, tendrás que canjear al carnet de conducir de BC. Puedes conducir con tu carnet en los primeros 90 días.
  • Visado de trabajo del programa “Seasonal Agricultural Worker Program (SAWP)”: puedes conducir con tu carnet de conducir y el internacional hasta un máximo de 12 meses. Después de esos 12 meses, tendrás que canjear al carnet de BC.

Tengo que canjear mi carnet, ¿cómo lo hago?

Si tienes que canjear tu carnet de conducir al de BC, dependiendo de la nacionalidad de tu carnet de conducir podrás hacerlo automáticamente, o bien tendrás que volver a examinarte.

Hay ciertos países (Austria, Australia, Francia, Alemania, Irlanda, Países Bajos, Nueva Zelanda, Sur de Korea, Austria, Taiwan, Reino Unido y EEUU) que tienen convenio con ICBC, por lo que sólo tendrás que ir a una oficina de ICBC y canjear el carnet (pagando una tasa). Aquí puedes que documentación necesitarás:

https://www.icbc.com/driver-licensing/moving-bc/Pages/Proving-your-driving-experience.aspx

Si tu carnet no es de ninguno de los países con los que ICBC tiene acuerdo, entonces tienes que examinarte de todo (teórico y práctico). Lo bueno es que si tienes más de 2 años de experiencia (que tendrás que demostrarles), al pasar los exámenes, te darán la licencia “Clase 5”, es decir sin la “L”.

Yo tenía el carnet de España, así que me tuve que examinar del teórico y práctico. Teniendo casi 10 años de experiencia, me fastidió bastante, pero por desgracia no había otra, pues el trabajo me pedía tener el de BC. De mi experiencia puedo decir que el teórico me resulto bastante fácil (si comparo con España donde el teórico es bastante complicado). Para el práctico tuve que quitarme los “malos hábitos” y acostumbrarme a ciertas diferencias que hay en BC.

Para obtener el carnet de conducir tienes que hacer el examen teórico y el práctico.

1. Examen teórico: no necesitas pedir cita, es sólo ir a una oficina de ICBC y hacer el examen en un ordenador designado para ello. El libro de teoría lo puedes descargar de internet o puedes ir a cualquier oficina de ICBC y te lo darán gratis. El teórico consiste en 50 preguntas tipo test, y tienes que pasar 40 (cuando haces el examen, sino sabes alguna pregunta puedes pasar a la siguiente y el mismo ordenador cuando has contestado 40 correctas te dice que has aprobado). Sino te sientes cómodo de hacerlo en inglés, existe la opción multilingüe en el ordenador y lo puedes hacer en Español. Existen preguntas de examen en Internet si quieres practicar y la misma ICBC tiene un simulador. Cuesta $15 cada vez que te presentas. Aquí os dejo el simulador de ICBC, pero hay muchos más por Internet:

http://practicetest.icbc.com/#/

Una vez que has aprobado el examen teórico te dan un papel donde te permite conducir en B.C. siempre que estés acompañado de otro conductor con el carnet canadiense de más de 2 años de experiencia.

2. Reservar examen práctico: una vez que has aprobado el examen teórico, debes pedir cita para hacer el examen práctico. Depende la fecha, pero suelen tardar unas semanas en darte cita. A veces les puedes decir que si hay alguna cancelación de examen te llamen y lo mismo puedes hacerlo antes (te pueden llamar como el día de antes), así lo hice yo.

3. Examen práctico: para el examen práctico debes de llevar un coche para hacer el examen. Puede ser alquilado, tuyo propio o de un amigo (recuerda que el seguro esté en regla, y si es alquilado que el seguro esté a tu nombre). También existe la opción de tomar clases en una autoescuela y te dejan el coche para hacer el examen (a diferencia de España el examen práctico es sólo con el examinador). Te revisarán el coche (luces, intermitentes, ruedas, etc) y comprobarán que está en perfectas condiciones para conducir. ¡Ojo!, si tuviera algo mal el coche, te denegarían hacer el examen. Te pueden hacer ciertas preguntas de teoría (como señales de ciclista, o cosas así). Cuesta $50 cada vez que te presentas.

4. Obtener la licencia “Clase 5”: una vez que has aprobado el examen teórico y práctico, en la misma oficina te tomarán una foto y pagarás las tasas del carnet. La primera vez que te dan el carnet tendrá una validez de 2 años, y te expirará el día de tu cumpleaños (es una curiosa forma que te acuerdes cuando te caduca). Cuesta $31.

Recuerda que aunque la conducción en Canadá es muy similar a la europea, hay ciertas señales y normas que son diferentes. Y lo más importante desde mi punto de vista, es el “shoulder check”, que básicamente es que cada vez que te cambias de carril debes girar la cabeza y comprobar que no tienes vehículos a tu alrededor en caso que estén en un punto ciego.

Otra cosa a tener en cuenta, es que si te examinas dentro de los primeros 90 días de tu visado, aún podrás conducir con el carnet de tu país (hasta el día 90). Por el contrario, si te examinarás después de los 90 días, al realizar el examen teórico, te quitará el carnet de tu país, y como comentaba no podrás conducir a no ser que vaya otro conductor contigo.

Si suspendieras el práctico cuando ya estás en más de 90 días de tu visado, el examinador podría no dejarte irte con el coche, puesto que sólo puedes conducir con otro conductor experimentado. Por ello recomiendo ir con algún amigo al examen.

Por otro lado, cuando apruebas se quedarán siempre el carnet de tu país y lo destruyen. BC. no permite tener dos carnets de diferentes países. En mi caso, lo que hice es que cuando volví a España, pedí otra vez el carnet español.

Para demostrarles la experiencia tienes que seguir los pasos que explican aquí:

https://www.icbc.com/driver-licensing/moving-bc/Pages/Proving-your-driving-experience.aspx

¿Qué necesito para sacarme el seguro del coche?

El seguro del coche lo tendrás que tramitar en una oficina de seguros de ICBC (ICBC broker).

El seguro dependerá de diferentes factores: años de experiencia, para que uses el coche (trabajo, recreo, etc), los kilómetros que hagas al año, el perfil del conductor, etc. Cada año de experiencia que tengas sin accidentes te harán un descuento, hasta un máximo de 40 años (antes eran 9 años). Puedes ir a una broker a que te haga una estimación, o usar este enlace:

https://www.icbc.com/insurance/costs/Pages/estimate-your-insurance.aspx

Enlaces de interés

Aquí podréis encontrar como obtener los puntos del carnet de la DGT (España):

https://sede.dgt.gob.es/es/permisos-de-conducir/certificado-puntos/index.shtml

Aquí os dejo el enlace de ICBC:

http://www.icbc.com/Pages/default.aspx

Y del gobierno canadiense:

https://www.canada.ca/en/immigration-refugees-citizenship/services/new-immigrants/new-life-canada/driving.html

¡Mucha suerte!

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